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La lutte contre l’extrémisme au Kazakhstan nuit aux communautés religieuses

Par Elizabeth Kostov – DOHI News

Dans tout le Kazakhstan, les tribunaux et la police, inquiets des agissements des extrémistes religieux, continuent d’infliger des amendes aux personnes et aux organisations qui tiennent des réunions religieuses à l’intérieur ou qui pratiquent des rituels religieux à l’extérieur sans autorisation de l’État. Bien que le nombre d’amendes et de poursuites pour violation de la loi sur les religions du pays ait diminué ces dernières années, les chrétiens et les autres minorités religieuses restent mécontents des tactiques de contrôle maladroites du gouvernement. Ils veulent être libres de pratiquer leur foi sans intervention de l’État.

Nikolai Novikov, un chrétien de la ville d’Oral, dans le nord-ouest du pays, a raconté que son église baptiste a récemment fait l’objet d’une descente de police lors de la cérémonie de Noël du 8 janvier, mais que l’activité policière s’est calmée ces derniers mois et que les descentes de police sont moins fréquentes. À la place des descentes fréquentes, des fonctionnaires du département des affaires religieuses du Kazakhstan effectuent désormais des visites régulières dans les lieux de culte afin de « surveiller » les services religieux et leurs fidèles.

Ils envoient un fonctionnaire qui s’assoit à l’arrière et effectue ce qu’ils appellent une « surveillance », a déclaré Novikov. Cette surveillance consiste à compter le nombre de personnes présentes au service religieux, à observer le déroulement de celui-ci et à l’enregistrer à l’aide d’un appareil.

Selon Azat Karatai, du département des affaires religieuses du Kazakhstan occidental, « ce n’est pas de l’espionnage, c’est de la surveillance et rien de plus. Notre fonctionnaire ne met pas d’amendes. Nous allons dans les mosquées et les églises ».

Les représentants du gouvernement ont souligné que les groupes religieux comme la congrégation baptiste qui fonctionnent sans être enregistrés auprès de l’État « ne respectent pas les exigences de la loi » et que, par conséquent, « c’est à nous de suivre leur activité. »

Beimbet Manetov, chef du département des pratiques d’application de la loi au sein du comité des affaires religieuses du régime, a déclaré que le comité a apporté des modifications à l’article 490 du code administratif (qui punit les violations de la loi sur les religions) afin de réduire à la fois le nombre et le montant des amendes infligées aux individus et aux organisations. Les amendements introduiraient un avertissement pour une première « infraction » et des amendes uniquement pour les infractions suivantes.

Actuellement, les amendes vont de trois semaines à quatre mois de salaire. Outre les amendes pour les rassemblements religieux non autorisés, les tribunaux et la police ont infligé d’autres sanctions en 2021, notamment des interdictions temporaires d’activité, des réprimandes verbales et des amendes pour la vente d’accessoires religieux.